Anspruchsvolles Theater auf dem Kiez

Das St. Pauli Theater ist nicht nur das älteste Privattheater der Stadt, sondern eines der ältesten Theater Deutschlands überhaupt. Das unter Denkmalschutz stehende Haus und der ebenfalls geschützte Zuschauerraum zeichnen sich durch seine besonders intime Atmosphäre aus. Nach einer knapp dreißigjährigen Epoche als fast reiner Gastspielbetrieb hat sich das Haus vor elf Jahren unter der Leitung von Thomas Collien und Ulrich Waller neu positioniert. Trotz eines schwierigen Umfelds - außerhalb der früheren Stadtmauern von Hamburg und Altona auf St. Pauli angesiedelt, muss es sich zwischen Eventgastronomie und erotischen Straßenangeboten behaupten.Das St. Pauli Theater versteht sich heute als ein modernes Volkstheater, das mit Eigen- und Co-Produktionen sowie ausgesuchten Gastspielen versucht,  immer wieder auszuloten, wie intelligent Unterhaltung sein kann auf dieser Meile. Das Konzept fußt auf sechs Säulen:

  1. Klassische und neue Stücke aus dem Repertoire des  anspruchsvollen Unterhaltungs-Theaters. Das Vorbild Broadway oder Westend wird dabei ganz bewusst immer wieder gesucht, etwa mit "Sechs Tanzstunden in sechs Wochen" (Regie: Horst Königstein mit Monica Bleibtreu und Gustav-Peter Wöhler, 2004), "Endstation Sehnsucht" (Regie: Wilfried Minks u.a. mit Ben Becker, 2007), oder "Der Bittere Honig" (Regie: Peter Zadek mit u.a. mit Eva Mattes und Julia Jentsch, 2006), "Arsen und Spitzenhäubchen" (Regie: Ulrich Waller, u.a. Angela Winkler, Eva Mattes und Uwe Bohm, 2009), "Eines langen Tages Reise in die Nacht" (Regie: Ulrich Waller, u.a. mit Ben Becker und David Bennent , 2010), "Tod eines Handlungsreisenden" (Regie: Wilfried Minks, mit Burghart Klaußner als Willy Loman, 2012) oder "The King’s Speech" als deutsche Erstaufführung (Regie: Michael Bogdanov, u.a. mit Marcus Bluhm und Boris Aljinovic, 2012).  Das St. Pauli Theater ist so ein Ort, in dem - wie im Kino – ohne Scheu vor großen Gefühlen, Geschichten erzählt werden, die das Publikum berühren. Im Mittelpunkt unserer Arbeit steht immer der Schauspieler, zu dem das Publikum durch die Architektur des Hauses eine ganz besondere Nähe haben kann, was – anlog zum Fußball am Millerntor - das besondere St. Pauli-Gefühl ausmacht. Zu diesem Programmteil gehören natürlich auch die Stücke der französischen Autorin Yasmina Reza, der erfolgreichsten Gegenwartsautorin überhaupt, die wie keine zweite komisch und böse sein kann. Die Neufassung von "Kunst" (mit Peter Jordan, Hans Löw und Stephan Schad) ist seit 2006 weiter im Spielplan, im Winter 2008 kam "Der Gott des Gemetzels" (mit Herbert Knaup, Barbara Auer, Anne Weber und Rudolf Kowalski) hinzu, 2013 inszenierte Ulrich Waller Rezas "Ihre Version des Spiels" (u.a. mit Hannelore Hoger und Volker Lechtenbrink). Das Stück "Die Wahrheit" des französischen Autor Florian Zeller feiert hier umjubelte deutschsprachige Erstaufführung (Regie: Ulrich Waller, mit Herbert Knaup, Leslie Malton Thomas Heinze und Johanna Christine Gehlen), 2011. In der Spielzeit 2014 /2015 wird dessen Stück "Der Vater" hier – ebenfalls als deutschsprachige Erstaufführung – über die Bühne gehen.

  2. Stücke, mit oder ohne Musik, die den besonderen Focus Hamburg haben. Dazu gehören die St. Pauli-Revue "Auf der Reeperbahn" (u.a. mit Peter Franke und Gerhard Garbers, 2003), die Uraufführung des "Lord von Barmbeck" (mit Ulrich Tukur, 2005) oder die szenischen Kiez-Liederabende von Franz Wittenbrink. "Lust" (2006), spielt in einer Tabledance-Bar auf St. Pauli, es folgte "Nacht-Tankstelle" (2008), welches den Heiligabend an der legendären Esso-Tankstelle  - die es jetzt nicht mehr gibt - ein paar Meter vom St. Pauli Theater entfernt, schildert, und "Ricky – ein Boxer aus St. Pauli" (2012), in dem das Boxer-Milieu der Kiezkneipe "Zur Ritze" als Vorlage dient. Die Geschichte des Hamburger Rockidols Udo Lindenberg wurde unter der Regie von Ulrich Waller als Koproduktion mit dem Unternehmen Stage Entertainment unter dem Titel "Hinterm Horizont" im Berliner Theater am Potsdamer Platz im Januar 2011 herausgebracht. 2013 wurde im St. Pauli Theater das Hamburg-Musicals "Linie S1" (Regie: Ulrich Waller, u.a. mit Anneke Schwabe und Luk Pfaff) uraufgeführt.

  3. Musiktheaterproduktionen, die Texte und Stoffe auf die Bühne bringen, die auch die deutschen Wurzeln dieses Genres verfolgen und sich schon durch die Umsetzung mit Schauspielern von genormten amerikanischen Musical-Produktionen unterscheiden. Die erfolgreichsten Produktionen waren "Die Dreigroschenoper" (Regie: Ulrich Waller u.a. mit Ulrich Tukur, Christian Redl, Stefanie Stappenbeck, Eva Mattes und Angela Winkler, 2004), "Cabaret", (Regie: Ulrich Waller u.a. mit Gustav Peter Wöhler, 2005), die Wechseljahre-Revue "Heiße Zeiten" (Regie: Gerburg Jahnke, 2010) oder "Anatevka" (Regie: Ulrich Waller, mit Gustav Peter Wöhler als Milchmann Tevje, 2011).

  4. Kabarett und Comedy haben im St. Pauli Theater schon lange einen Platz. Hier findet alljährlich das "Hamburger Kabarettfestival" – gegründet von Ulrich Waller 1987 auf Kampnagel – statt. Das Festival ist  eines der renommiertesten und ältesten in Deutschland, bei dem sich die Stars dieses Genres wie Mathias Richling, Georg Schramm, Hagen Rether, Marlene Jaschke, Horst Schroth, Dirk Bielefeldt oder Matthias Deutschmann die Klinke in die Hand geben.

  5. Neben diesen Gastspielen zeigt das Haus ausgesuchte internationale Musiktheater- und Theatergastspiele, die das Konzept des Unterhaltungstheaters ergänzen und bereichern und die eine weltoffene Metropole wie Hamburg mit anderen internationalen Städten verbinden.  In den letzten Jahren begeisterten u.a. die französische Produktion "Le Cirque Invisible", "Ain’t Misbehavin"“, "Rock the Ballet" und "Tap Stars" aus den USA, "Lady Salsa"  und "he Bar at Buena Vista" aus Kuba“ oder die britischen Musiker von "The 27 Club" das Publikum des St. Pauli Theaters.

  6. Um den Nachwuchs kümmert sich das St. Pauli Theater auf ganz verschiedene Weise. Zum einen gibt es die lange Tradition der Weihnachtsmärchen. Zum anderen gibt es in Kooperation mit der Theaterakademie die Reihe "Kiezstürmer" (erstmalig 2005), bei der junge Regiestudenten mit unserer Hilfe neue Unterhaltungsformate ausprobieren. Darüber hinaus gibt es seit 2008 jährlich eine Inszenierung mit Schülern unserer Partnerschule, der Stadtteilschule am Hafen, Standort St. Pauli. Ziel des Projektes ist, Schüler der fünften bis neunten Klasse gezielt und unter professioneller Leitung ans Theater heranzuführen. Dieses Theater-Tanz-Musikprojekt soll ihnen die Möglichkeit bieten, eigene Stärken zu entdecken, Selbstbewusstsein zu entwickeln und sich in einer ganz ungewohnten Weise öffentlich zu präsentieren. 


Das St. Pauli Theater will also ganz bewusst kein privates Staats- oder Stadttheater sein mit einem Spielplanangebot, das genauso im Schauspielhaus oder im Thalia gezeigt werden könnte. Die Umgebung, die Nachbarschaft zur Davidwache und der raue Wind der Reeperbahn erzwingen eine bestimmte programmatische Ausrichtung. Die Stücke müssen hier robust sein, populär, ohne auf Populismus zu schielen. Intelligente Unterhaltung auf höchstem Niveau, mit den besten Schauspielern (die sich heute oft nicht mehr fest an ein Theater binden, aber trotz ihrer Film- und Fernseharbeit weiter auf der Bühne spielen wollen), Komikern und Musikern und dazu der programmatische Schwerpunkt Hamburg machen es unverwechselbar in der Hamburger Theaterszene.

Es gibt in Deutschland kein vergleichbares Theater, das dieses Spektrum an verschiedenen Spielformen von intelligenter Unterhaltung beherbergt, in dem die Grenzen zwischen U- und E-Kultur auf so spielerische Weise verschwimmen und in dem es immer wieder gelingt, die, in angelsächsischen Ländern undenkbare, Verachtung der Unterhaltung als Kunst auf so elegante Art zu korrigieren.

Das St. Pauli Theater versteht sich als Lokomotive für den Imagewandel dieses lange Zeit vernachlässigten Stadtteils. Inmitten von Häusern, die hauptsächlich durch den Busbetrieb mit Touristen von außerhalb existieren, begreift es sich als Hamburger Theater für Hamburger, selbstverständlich natürlich auch für auswärtige Gäste. Es versucht bewusst an die große Tradition dieser Theatermeile anzuknüpfen, die bis zur Nazizeit hier existiert hat.

Seine Konzeption und eine ganze Reihe von Eigenproduktionen, die in der Presse auch bundesweit sehr viel Aufmerksamkeit fanden, haben das St. Pauli Theater auch überregional schnell bekannt gemacht. Durch viele Gastspiele ist es dabei auch zu einem Botschafter Hamburgs geworden.


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